Entrevista al padre Nikon

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El padre Nikon de New Skete, Monte Athos, visitó Panagia en septiembre de 2016. Respondió preguntas después de su conferencia sobre “¿Qué es la vida monástica?”. La mayoría de las personas estaban interesadas en la relación entre el anciano (es decir, staretz) y un padre confesor, como la primera pregunta ya revela …

—Creo que cuando uno vive en el mundo (y la mayoría de nosotros vivimos en el mundo), entonces la participación en las actividades de la congregación, participando en los Santos Misterios, es lo más importante. Aquí se habló mucho sobre los ancianos (staretz). Creo que el anciano es mi padre confesor. Si consigo un buen padre confesor, siempre puedo acudir a él y hacerle preguntas, puedo estar en contacto con él. Rara vez tenemos a nadie más además del padre confesor, y su papel en esto es importante. Si tenemos un buen padre confesor, siempre podemos, después del arrepentimiento, recibir la Sagrada Comunión… ¿Cuál es la relación entre un anciano (staretz) y un padre confesor?

—No tienen nada en común. Una cosa es un padre confesor y otra cosa es un anciano (staretz). Por lo tanto, también el padre confesor puede tener su propio anciano. Un sacerdote es una persona que lleva a cabo los Misterios de la Iglesia y que tiene el poder de absolver los pecados de las personas en el misterio de la confesión. Y somos salvados porque recibimos la absolución de nuestros pecados bajo el epitrachelion de nuestro padre confesor y participamos en la gracia divina a través de este sacramento. Nuestro padre confesor no nos salva como persona, sino como una “función” dada a la Iglesia.

Algún creyente ordinario puede saber más acerca de las cosas que un padre confesor. Podría haber estudiado más que un padre confesor. Sin embargo, esto no significa que, debido a su mayor conocimiento, podría permitirse distanciarse de la vida de la Iglesia, que este sacerdote lleva a cabo. Aunque nos bautizáramos con un sacerdote que tenga muy poco conocimiento sobre la tradición de la Iglesia, aún estaríamos bautizados. Y de manera similar, aunque este sacerdote hubiera llevado a cabo el sacramento del matrimonio, aún estaríamos casados. Y de manera similar, si él recibe de nosotros la confesión, recibiremos la absolución de nuestros pecados.

Un anciano (staretz) es algo totalmente diferente. No confundamos las cosas entre nosotros. Mañana hablaré acerca de cómo un hombre puede salvarse en el mundo siguiendo ciertas prácticas tomadas de la vida monástica. Todos luchamos contra el mismo enemigo: en primer lugar, luchamos contra nuestro propio egoísmo y, en segundo lugar, contra el diablo.

Uno debe usar ciertos tipos de estrategias cuando lucha contra los enemigos que vienen de las montañas y otro tipo de estrategias cuando se acerca desde el mar. Y diferentes estrategias cuando se están acercando desde el suelo. Es inútil intentar arponear a los que vienen de las montañas. Y de manera similar, es inútil intentar usar un rifle contra esos enemigos que se acercan desde abajo del agua. ¿Cómo podemos, viviendo en el mundo, luchar contra nuestros enemigos? Ese es nuestro tema mañana.

—¿Cómo sé si soy humilde?

—Cuando vas a confesarte a menudo… cuando nos acercamos al sacramento de la confesión y si pensamos que tenemos algunas virtudes que, de hecho, no tenemos, entonces Dios iluminará al padre confesor. Cristo no permite que una persona humilde perezca. Dios lo levantará.

Hacemos lo que podemos, y Dios hace lo que nosotros no podemos hacer. Sabemos que el diablo puede tomar formas falsas. Si este asceta previamente mencionado no fue salvado a pesar de que tenía todas esas virtudes, entonces no podemos estar seguros de nuestras propias virtudes. ¿Realmente tengo esa virtud que imagino que tengo? Y si la tengo, ¿es pura o está manchada por el orgullo? ¿Cómo puedo evitar las trampas del diablo, si él sabe mucho más que yo?

No te preocupes por estas cosas. La gracia de Dios nos salvará. Cubre a cada luchador humilde. No somos salvados por nuestras virtudes, sino porque Cristo nos ama.

—En el monasterio todos tienen un anciano (staretz) y a él uno puede mostrar obediencia. Pero en el mundo hay muchas opiniones y pensamientos… y si uno es, por ejemplo, obediente hacia los padres, uno puede no ser obediente hacia un maestro o en el lugar de trabajo. Incluso dentro de la Iglesia hay diferentes tipos de opiniones. Es inevitable que si uno sigue una opinión, uno lo hace contra otra. ¿Cómo podemos saber a quién debemos obediencia?

—Todos deberían mostrar obediencia hacia su propio padre espiritual. Porque no sabemos si tiene razón en cuestiones teológicas… somos salvados porque vamos humildemente a la confesión. La gracia divina que viene a nosotros a través del Misterio de la Confesión nos salvará.

Los puntos de vista teológicos del padre confesor no nos salvan. Sin embargo, si tenemos cierta comprensión teológica y podemos ver y estar convencidos del hecho de que nuestro padre confesor está en el camino equivocado, que él está en una pendiente resbaladiza, entonces podemos ir a otro padre confesor. Es el Misterio de la Confesión lo que nos salva. Un padre confesor no es un anciano. Uno puede, en ciertas circunstancias, cambiar de padre confesor, pero uno no puede cambiar al anciano.

Cuando una persona es ordenada como un monje, se arrodilla ante un sacerdote, un altar y las puertas reales, y hace promesa de mostrar obediencia en general hacia su anciano. Estas son promesas que nadie que vive en el mundo hace a su padre confesor. Un padre confesor y un anciano, entonces, son dos cosas diferentes. No debemos de una manera distorsionada traer al mundo cosas de la Montaña Sagrada. Puedes dejar a tu padre confesor e ir a otro. No estás unido a tu padre confesor con los lazos de ningún misterio.

Como dije antes: los padres confesores pueden tener sus propios ancianos. Por ejemplo, el padre Ephraim de Arizona era un padre confesor para muchas personas, pero al mismo tiempo José el Hesicasta era su anciano. Y el Igumen (es decir, abad) del Santo Monasterio de Vatopaidi, Efraín, tenía como anciano a otro José, que era el discípulo de José el Hesicasta. Ninguno de los Josés, que eran ancianos de estos monjes, eran sacerdotes, solo eran monjes.

—¿Cómo puede uno, que vive en el mundo, encontrar un anciano? ¿Puede el padre confesor y el anciano ser la misma persona?

—Uno no puede encontrar a un anciano mientras vive en el mundo. En el mundo uno debe mostrar obediencia al padre confesor. En el mundo debemos vivir en conexión con los sacramentos de la Iglesia y luego Cristo es el Anciano, quien a través de los Misterios de la Iglesia actúa en nuestras vidas. Si queremos saber más acerca de la salvación de lo que nuestro padre confesor puede respondernos, entonces podemos recurrir a los libros. Hay muchos libros hoy en día. Incluso Internet se puede usar para encontrar respuestas. Y de esta manera podemos llenar este vacío.

Un hombre puede alcanzar un alto nivel espiritual, a pesar de que no tenga grandes líderes espirituales, como los padres Porphyrios y Paisios. ¿Quiénes, de hecho, eran sus ancianos espirituales? No lo sabemos con certeza. No tenemos excusas en nuestra época para que no sepamos cosas. Hay muchas maneras de descubrir la voluntad de Dios.

Seremos salvados por esas hazañas espirituales que hacemos a la luz de la humildad. No seremos salvados por el conocimiento de nuestro padre espiritual ni por su bondad. Si no me esfuerzo, no puedo ser salvado, aunque mi padre espiritual sea un santo. ¿Podemos encontrar un padre confesor más santo que Cristo mismo? Y sin embargo, uno de sus discípulos fue y se ahorcó.

No tenemos nada para usar como excusa al decir que nuestro padre confesor no era instruido o que no era santo. No importa cuán iluminado esté, si no luchamos contra nosotros mismos, no podemos ser salvados. La santidad no es algo que uno pueda atrapar. Cuando nos acercamos a una persona santa, la santidad no se transforma en nosotros.

En nuestros tiempos, ustedes son los “hijos favoritos” de Dios. Cuando yo, el padre Nikon, era joven y tenía preguntas espirituales, lo único que me preguntaban los padres espirituales era si visitaba a las niñas. Era como si la virtud tuviera que ver solo con algo debajo del vientre. Y tenía preguntas sobre Cristo y sobre Panagia, preguntas diferentes y buscaba respuestas. Sin embargo, solo me preguntaban sobre mis relaciones con chicas. Tales fueron los padres confesores de ese período. Quería saber cosas espirituales y las aprendí de las películas de Ingmar Bergman. Entonces no teníamos televisión… No teníamos nada… Ahora tenemos cds, Internet, estaciones de radio eclesiásticas, lo que sea. Estás siendo alimentado en cada canal. No hay excusas. La próxima vez que yo, el padre Nikon, venga a visitarme, espero que realices milagros…

—Debemos tener voluntad para bien y mostrar esto en la práctica.

—Así es. Solo el intento de hacer el bien no es suficiente. Debemos avanzar en la dirección correcta. En la práctica, podemos hacer esto yendo a la confesión.

Ir a la iglesia. Casarse allí. Tomar parte en la Sagrada Comunión. Trata de decir todo el tiempo: “Señor Jesucristo, Hijo de Dios, ten piedad de mí”. No es suficiente que deseemos, también debemos demostrar en la práctica este deseo. Tan simple es la vida espiritual.

Traducido de Kaikkien Athosvuoren Pyhien Perintösäätiö

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