Lágrimas de dolor y amor

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En diciembre de 1928, la madre del Padre Pío, a quien todos cariñosamente llamaban “madre Peppa”, acompañada por María Pyle, se mudó a San Giovanni Rotondo para pasar la Navidad con su hijo.
 
El encuentro entre los dos tiene lugar en la plaza de la iglesia. El Padre Pío nunca permitió que su madre le besara las manos. Cada vez que intentaba hacerlo, la regañaba y le decía: «Es el hijo quien tiene que besar las manos de su madre, no al revés». En esta ocasión, la madre Peppa usa una estratagema, como cuenta Maria Pyle en uno de sus escritos: «Escondiendo su gran alegría bajo una calma aparente, la Madre Peppa tomó la mano de su hijo y, antes de retirarla, dijo: «Padre Pio, le beso la mano por la tía Libera (primer beso) y por la tía Pellegrina (segundo beso), y por la tía Filomena (tercer beso)» y así sucesivamente por unas diez o más esposas. Y finalmente dijo: «Y ahora, Padre Pio, la beso por mí». Lo intentó pero no pudo. Mientras se inclinaba para besarlas, el Padre Pio repentinamente levantó sus manos y, sosteniéndolas, dijo: «Esto nunca. El niño debe besar la mano de la madre y no su madre al hijo».
 
Cada mañana, la Madre Peppa iba a escuchar la Misa celebrada por su hijo en la iglesia del convento. Después de recibir la Comunión, se arrodillaba en el suelo y besaba donde había caminado su hijo. Después de la misa va a la sacristía para encontrarse con él.
 
El invierno es particularmente rígido. Hay mucha nieve en el suelo y, a veces, produce un viento helado, pero la Madre Peppa sube todas las mañanas al convento.
 
En la noche del 23 de diciembre, le dice al padre el guardián: «Cuida bien de mi hijo». Él responde: «Tía Peppa, no se preocupe, no se preocupe por nada. Por el contrario, tenga cuidado que hace mucho frío».
 
Mamma Peppa usa ropa ligera para la temporada de invierno. Ellos lo señalan, pero nadie puede persuadirla de que se ponga el vestido de lana que algunos amigos le han dado. Teme que verse como una dama.
 
La noche de Navidad sigue las funciones religiosas confundida entre las personas que llenan la iglesia. Después de la misa, ella baja a la casa de María Pyle y quiere ella ser la que traiga la estatua del Niño Jesús a la gruta del pesebre casero, como lo hizo el Padre Pío en la iglesia. Luego se va a la cama.
 
En la iglesia esa noche tomó mucho frío y ahora su cuerpo se estremece. Por la mañana se levanta con fiebre. Al día siguiente, 27 de diciembre, la fiebre es muy alta y mamá Peppa no puede levantarse de la cama. Pensaron que era un poco de gripe. Pero la fiebre no desaparece y, tres días después, el médico descubre que tiene una neumonía doble.
 
Todos los días, el Padre Pío, acompañado por el Guardián, va a visitar a su madre. Cuando se da cuenta de que su condición es grave, ya no se mueve de su lado de la cama. Él la ayuda hasta el final. Le administra Extrema Unción, y cuando ve que está a punto de tomar su último aliento, la besa en la frente, luego, con un fuerte sollozo, cae inconsciente. Dos doctores lo llevan a la habitación de al lado. María Pyle toma su lugar y la madre Peppa muere en los brazos de la L’Americana (como le decían a María Pyle). Son las 6:15 a.m. del 3 de enero de 1929.
 
En la habitación contigua, el Padre Pío desata su dolor en un mar de lágrimas. Es, el suyo, un llanto desgarrador. Él llora y sigue invocando: «Madre mía, mi hermosa madre, mi seno» .
 
Alguien le dice: «Padre, tú mismo nos has enseñado que el dolor no debe ser otra cosa que la expresión del amor que debemos ofrecer a Dios: ¿por qué llora así?» Y él responde: «Estas son lágrimas de amor, nada más que amor. Además, no tengo cien madres, solo una».
 
Mamma Peppa fue enterrada en el cementerio de San Giovanni Rotondo el 4 de enero con una gran participación pública. Los doctores, preocupados por la salud del Padre Pío, lo mantienen en la casa de María Pyle por dos días más. En todo ese tiempo, nunca lo dejan solo. En la tarde del 5 de enero fue llevado de regreso al convento.
 
Renzo Allegri, Padre Pio. El Santo de los Milagros.
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