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Desacelerar y simplificar tu vida

Uno de los problemas de nuestra era moderna es que nos vemos obligados a hacer más y más. Nos enfrentamos a nuevas tecnologías que hacen posible acelerar las cosas y nos llevan a un ritmo cada vez más rápido en nuestra vida. Cada semana hay un nuevo gadget o software que se nos presenta para hacer nuestra vida más fácil o más productiva. Mira cómo Internet y el uso de teléfonos celulares han cambiado nuestras vidas. Estas nuevas tecnologías tienen beneficios, pero también aceleran la vida, por lo que no tenemos tiempo suficiente para pensar y actuar sobre lo que es realmente importante para nuestra salvación. Nos convertimos en robots que se mueven a través de una red de actividades privadas de tiempo para lo esencial, para nutrir nuestra alma y cultivar nuestro crecimiento espiritual. En esta loca carrera olvidamos que nuestro objetivo en esta vida es buscar la unión con Dios. Olvidamos que todos enfrentamos una muerte segura y en ese momento descubriremos si hemos pasado la prueba del curso de la vida con la confianza en nuestro conocimiento íntimo de Dios para que seamos aceptados en Su reino cuando llegue ese momento fatídico.

La forma de vida ortodoxa te guía hacia una vida ordenada y con propósito, donde estás tomando decisiones con cuidado sobre cada acción que realizas. Cuando te apresuras a hacer todo, caes fácilmente en trampas pecaminosas. Eres más propenso a enojarte y te olvidas de ayudar a los demás a medida que avanzas en un día ocupado. Tu mente se llena de todas las cosas que debes hacer, así como las preocupaciones sobre las que no hiciste con el tipo de atención o calidad que te hubiera gustado.

Hay muchas causas de una obsesión por estar ocupado. Una es los teléfonos celulares. El Blackberry tiene un apodo de «Crackberry», en referencia a la forma altamente adictiva de la cocaína. Los mensajes de texto han descendido sobre nosotros como una plaga. Ves en todas partes a las personas haciendo una tarea y al mismo tiempo, con la cabeza baja mirando fijamente el Blackberry o el teléfono celular, ingresando un nuevo mensaje de texto. Están distraídos por este esfuerzo y no están completamente comprometidos o enfocados en su tarea principal (…). La adicción a los teléfonos celulares, combinada con Internet, nos lleva a realizar múltiples tareas continuamente. Hay un nuevo trastorno clínico para la adicción a Internet. Internet nos proporciona una distracción constante con correos electrónicos que llegan con regularidad incluso sonando alarmas para que podamos interrumpir lo que estamos haciendo para leerlo y verificarlo. Podemos programar alarmas para cambios en el mercado bursátil o comunicados de prensa sobre temas que estamos siguiendo. Nuestra vida es difícil de mantener enfocada con tanta información que nos empuja con nuestro mundo conectado (wireless). Conducimos y hablamos, comemos y vemos televisión. Somos incapaces de concentrarnos en una sola cosa. Nuestros dispositivos parecen tener el control. Parecemos incapaces de alcanzar el botón de apagado e incluso cuando lo encontramos somos resistentes a apagarlo.

Hay una película clásica, «Tiempos modernos», que fue filmada en 1936 con Charlie Chaplin. En una de las escenas, Chaplin retrata a un trabajador de línea acosado donde la compañía acelera continuamente la línea. A medida que se adapta a esta velocidad, se vuelve «loco» y robotizado, incapaz de detener los movimientos rápidos requeridos para apretar los pernos en la línea de producción. Él termina en el hospital con un ataque de nervios. Al igual que el personaje de esta película hecha hace más de 70 años, seguimos enfrentando una aceleración en nuestras vidas. Ahora es impulsado por dispositivos electrónicos como teléfonos celulares y computadoras. Todos los empleadores siempre nos piden más, nuestras familias demandan más tiempo, nuestros hijos están más programados y ocupados en numerosas actividades extracurriculares. Nos encontramos convirtiéndonos en robots, al igual que el personaje de Chaplin, acelerando nuestra vida sin un objetivo claro. A menos que nos hagamos cargo de nuestras vidas y comencemos a tomar nuestras propias decisiones sobre lo que hacemos basados ​​en nuestros valores, no podremos llevar la vida que Cristo nos pide que sigamos.

Desacelerar y simplificar la vida se trata de organizar tu vida para que puedas desacelerar lo suficiente permitiéndote tomar decisiones basadas en valores conscientes a lo largo de tu camino cada día. Significa aprender a ejercer tu verdadera libertad como ser humano, uno de los dones más importantes de Dios. Dios te dio un libre albedrío con el poder de elegir separarte de un estilo de vida frenético y elegir uno que esté más alineado con tus más altos valores espirituales. Él espera que lo hagas. Pero necesitas reducir la velocidad para poder tomar estas decisiones.

Jesús constantemente advierte contra tener ansiedad acerca de cosas materiales, incluso comida y ropa. Dios sabe y proporciona todo lo que necesitas, pero lo más probable es que hayas tomado tus necesidades y las hayas exagerado más allá de tus necesidades básicas. Para seguir a Jesús, Él te pide que abandones tus posesiones, tu prioridad en las cosas de este mundo creado, y adoptes un estilo de vida más simple enfocado en Dios, donde no te agobien las demandas excesivas de acumular cosas materiales. La clave es un equilibrio. Platón y Aristóteles enseñaron a la humanidad, cientos de años antes de Cristo, que el ideal es un medio dorado, que implica un camino a través de la vida que no está cargado de excesos ni de privaciones. Al desacelerar o simplificar nuestra vida, no estamos hablando de ser menos productivos, ni de rechazar todo este mundo material, sino de ser más efectivos, equilibrados y hacer lo que hacemos con mucho más cuidado, lo que incluye el ejercicio de la moral imperativos que Dios ha establecido para nosotros.

Ser responsable con nuestro medio ambiente también es parte de un estilo de vida más lento y simple. La historia de la Creación en la Biblia nos dice que toda la Creación le pertenece a Dios y que Él nos la confió haciéndonos uno de sus mayordomos. También sabemos que Él nos hará responsables cuando llegue el Día del Juicio Final para saber cómo hemos utilizado los recursos que se nos dieron y cómo los mejoramos.

Pero, Dios espera aún más de nosotros. Es a través de las acciones humanas que la naturaleza adquiere su carácter sagrado. Todos somos sacerdotes de la creación. El mundo material no es simplemente algo para ser utilizado para nuestro placer y felicidad, sino que es un regalo sagrado de Dios que se te da para promover la comunión con Él y con los demás. Debemos darnos cuenta de que nuestros recursos naturales no son ilimitados. La creación es finita y, como toda creación, llegará a su fin. Se espera que uses todas las cosas creadas cuidadosamente para el beneficio de Dios, de modo que se puedan satisfacer todas tus necesidades, junto con las de todos sus vecinos. No se te llama a ser simplemente un consumidor, sino que se te pide que uses todo con cuidado, mejorando su calidad e incluso santificándola. No debes usar más de lo necesario y usar lo que tomas con un sentido de sacralidad, transformando lo que es un elemento material en uno que se vuelve sagrado.

Nuestra experiencia del mundo es un sacramento. Si disminuyes la velocidad puedes apreciar la Presencia Divina en todas las cosas creadas. Desde una perspectiva ortodoxa, la creación material no se considera sagrada, sino un signo de la voluntad, la providencia y el propósito de Dios. El papel que desempeñas es el de brindar santidad a toda la creación material a través de la forma en que usas lo creado para la voluntad de Dios y no simplemente para tu placer sin sentido. Se espera que traigas al mundo a una relación con Dios, para protegerlo de la certeza de su naturaleza finita. Es solo de esta manera que la creación de Dios se transforma en algo mejor. En efecto, se te llama a elevar la naturaleza y no simplemente a preservarla. Esto implica una tarea que es incluso mayor que ser un buen administrador. Dios te pide que transformes lo que se te ha dado, no en un sentido material, sino espiritual, haciendo que todo en tu vida sea sagrado mediante tus acciones.

Juan Crisóstomo escribe:

Mira el mundo a tu alrededor. Proporciona todas sus necesidades corporales. Celebra tus ojos con su belleza. Y su gloria refleja la gloria de Dios, por lo que también celebra tu alma. Mira las plantas y los árboles. ¿Puedes contar todas las diferentes especies? ¿Puedes describir las diferentes formas de las hojas, el color y las fragancias de las flores? Mira, también, a los animales y los insectos. ¿No te fascinan sus diferentes tamaños y formas, los diferentes colores y texturas de su piel y pelo, por las diferentes formas en que se mueven y recolectan comida? Y la maravilla de por qué Dios ha creado todo esto. ¿Ha creado el maravilloso universo solo para suplir nuestras necesidades y deleitar nuestros ojos y almas? ¿o hay algún otro propósito en todo esto? La respuesta es que él ha creado todas las cosas, por su propio bien. Cada criatura tiene su propio propósito y destino, que Dios en su infinita sabiduría y amor ha planeado. No trates de entender los planes de Dios; la mente humana es apenas mejor que la de una hormiga para discernir los caminos de Dios. Simplemente acepte todos sus planes y regocíjese en ellos.

San Juan Crisóstomo, Living Simply, pág. 54

A medida que te das cuenta de la increíble responsabilidad que Dios te ha otorgado, te volverás más preocupado acerca de cómo usas los recursos creados por Dios. Comenzarás a buscar maneras de hacer un uso mínimo de todos los recursos naturales. Deberás buscar opciones de estilo de vida que te permitan mostrar tu apreciación por el mundo creado y tu deseo de acercarlo a Dios. Al hacerlo, tú también te acercas a Dios. Recuerda que tu objetivo es acumular tesoros en el cielo en lugar de amasar riquezas materiales aquí en la tierra. Son estos tesoros celestiales los que los acercan a la unión con Dios.

Juan Crisóstomo nos da buenos consejos:

Algunas personas ven las casas en las que viven como su reino; y aunque en sus mentes saben que la muerte algún día los obligará a irse, en sus corazones sienten que se quedarán para siempre. Se enorgullecen del tamaño de sus casas y del fino material con el que están construidas. Se complacen en decorar sus casas con colores brillantes y en obtener los mejores y más sólidos muebles para llenar las habitaciones. Se imaginan que pueden encontrar paz y seguridad al poseer una casa cuyas paredes y techo durarán por muchas generaciones. Nosotros, por el contrario, sabemos que solo somos huéspedes temporales en la tierra. Reconocemos que las casas en las que vivimos sirven solo como albergues en el camino hacia la vida eterna. No buscamos la paz o la seguridad en los muros materiales que nos rodean ni en el techo sobre nuestras cabezas. Más bien, queremos rodearnos con un muro de gracia divina; y miramos hacia el cielo como nuestro techo. Y los muebles de nuestras vidas deberían ser buenas obras, realizadas en un espíritu de amor.

San Juan Crisóstomo, Living Simply, pág 11

Una persona que no posee nada, o más exactamente, que desea no poseer nada, y no considera nada como una posesión personal, en espíritu posee todo. Puede mirar un hermoso valle, sin importar quién sea el propietario legal, y regocijarse en su belleza. Puede mirar cualquier edificio fino, y maravillarse con el arte en su construcción. Puede usar cualquier herramienta que alguien le preste, y admirar la habilidad con la que está diseñada. El hombre que posee mucho y solo se preocupa por las cosas que posee, en espíritu no posee nada. No puede admirar la belleza de ninguna parte de la creación de Dios a menos que sea el dueño legal. No puede regocijarse en el arte de ningún edificio a menos que le pertenezca. La belleza y el arte que pertenecen a otras personas simplemente evocan celos y envidia en su pecho. E incluso las cosas que él posee no le causan ningún placer duradero, porque tan pronto como ha adquirido una cosa, está calculando cómo puede adquirir otra. Los que son pobres son verdaderamente ricos; aquellos que son ricos son los verdaderamente pobres.

Cómo desacelerar y simplificar tu vida

Hay muchas maneras en que puede reducir la velocidad y simplificar su vida. Para comenzar el proceso, puedes comenzar levantándote temprano. (Esto significa que también debes acostarte temprano). Como dijo Ben Franklin: «Temprano a la cama y levantarse temprano lo hace saludable, rico y sabio». Cuando te levantes por la mañana, tu primera actividad debería ser la oración. Por lo menos treinta minutos es deseable. Esto incluye no solo oraciones de acción de gracias, sino también oraciones de arrepentimiento y oraciones de intercesión. También debes incluir la práctica de la oración de Jesús en este momento. Después de la oración y cuando te hayas ocupado de todas tus necesidades de higiene personal, debes planificar el tiempo para tus otras responsabilidades, como preparar a los niños para la escuela. Deberías dejar tiempo para un desayuno de ocio. No tomes, corras y comas en el auto. Ayuda a otros en tu hogar a comenzar pacíficamente el día. No deseas comenzar el día siendo presionado por el tiempo. Recuerda: las personas agobiadas crean personas agobiadas y las personas calmas crean personas tranquilas. Si no comienzas el día con calma, no hay muchas posibilidades de que el resto del día sea tranquilo. Tómate el tiempo para disfrutar de la belleza de la creación de Dios cada mañana observando el amanecer, el rocío de la mañana y el canto de los pájaros. Todo esto depende de hacer suficiente tiempo para estas actividades en la mañana.

La forma más fácil de encontrar este momento es examinar el tiempo que pasas en las diferentes formas de medios tales como televisión, internet o ahora el teléfono. Lo más probable es que la televisión sea el mayor culpable. Renuncia solo a uno de tus programas y automáticamente tendrás una hora extra para comenzar el día con el pie derecho. El uso de los medios supone una enorme carga para nuestras vidas. Una encuesta reciente realizada por Nielsen Media Research muestra que una persona promedio pasa más tiempo que nunca delante del televisor, más de 133 horas al mes. Además, gastamos en promedio otras 26 horas usando Internet. Ambos han mostrado aumentos significativos con respecto al año anterior. Ahora el teléfono está conectado a Internet e incluso podemos pasar otras 3 horas viendo videos y TV en el teléfono. El teléfono móvil se está convirtiendo en un uso significativo de nuestro tiempo, además de ser un instrumento que desvía y dispersa nuestra atención. Otros estudios muestran que pasamos más de 70 horas cada semana en medios de comunicación relacionados. Así que esta es la mejor área para reasignar el uso del tiempo para que pueda hacer tiempo para estar con amigos, ayudar a otros que lo necesiten o hacer tiempo para tu oración diaria, asistir a la adoración y lo más importante para tener un comienzo tranquilo cada día.

En el trabajo aprende a manejar tus prioridades en función de tus valores cristianos y no te comprometas demasiado. Aprende a decir no tan bien como sí. No eres una máquina sin límites. Necesitas encontrar el equilibrio adecuado para que Dios no sea un extranjero para vos durante todo el día. Haz que tu lugar de trabajo sea uno que te recuerde tu tarea espiritual. Coloca íconos en tu estación de trabajo como recordatorios. Crea un entorno de trabajo limpio y ordenado. Lo más importante es aprender a enfocar tu mente para concentrarte en todas sus actividades. A medida que aprendas a enfocarte en lo que es realmente importante para tu empleador, así como en tu bienestar espiritual, la calidad de su trabajo aumentará y encontrarás alegría y felicidad al realizar tus tareas sin importar cuán simples o complejas sean.

No es aconsejable traer tu trabajo a casa. El trabajo debe ser como una chaqueta que usas cuando sales, pero te la quitas cuando vuelves y la cuelgas en el armario. Haz lo mismo con tu trabajo. Coloca el maletín y el teléfono celular en el armario. No corras a la computadora para revisar el correo electrónico o navegar por Internet. En casa quieres enfocarte en tu familia. Escucha a tu cónyuge y a tus hijos. Intenta ver su mundo y disfruta de sus alegrías y empatiza con sus pruebas y tribulaciones del día. Conviértete en un valioso apoyo para sus luchas. Este regreso a casa debe tener un tope con una comida juntos. No permitas que el tiempo de las comidas se convierta en un evento ad hoc donde los miembros de la familia toman su comida y corren a su propio enclave para comer. No permitas que otros compromisos interfieran con tu horario de comidas. La hora de la comida es el mejor momento para compartir en compañerismo. Al igual que todos nos unimos como comunidad cristiana para la Divina Liturgia por una comida sagrada, tú también necesitas unirte como familia en unión con aquellos a quienes amas compartir en la necesidad más básica que tenemos, alimento para nutrir nuestros cuerpos, para transformarlo en una actividad sagrada a través de nuestro amor mutuo. En cada comida ofrece una oración de agradecimiento por la comida que estás a punto de comerse, por la alegría que experimentas en familia, por el perdón de los pecados que se han cometido ese día y por la bendición de que la comida nos nutrirá a ambos física y espiritualmente.

El apresuramiento lleva al estrés innecesario y a la energía desperdiciada. Cuando te apresures, no encontrarás satisfacción. Una forma de superar el apresuramiento es conducir más despacio. Esto no significa conducir más lento que el límite de velocidad, sino tener paciencia y no frustrarse cuando la persona que tienes delante se ralentiza o cuando alguien pasa delante de ti. No permitas que el inevitable atasco de tráfico o el semáforo rojo no deseado te causen molestias. No te apresures a pasar la luz amarilla mientras el tráfico opuesto está a punto de comenzar. No intentes entrar y salir del tráfico para adelantarte y ahorrar unos segundos. Aprende a ser cortés cuando manejas, dales a los demás el derecho de paso y reza pequeñas oraciones por aquellos que están agobiados y apurados. Enséñate a ser paciente. Nuestra necesidad de llegar rápido viene de nuestra incapacidad para dejar suficiente tiempo o nuestra compulsión por acelerar, dándonos una sensación de urgencia poco realista que nos acompaña cuando salimos del auto. Aplica esta idea a otras actividades en tu vida.

Otra tarea para practicar la superación de esta enfermedad del apresuramiento es cuando estás esperando en la fila. Ten paciencia cuando estés esperando en la fila del banco, por la renovación de una licencia de conducir o en la línea de pago en la tienda de comestibles. No te preocupes si elegiste la línea incorrecta. Sonríe y observa a las personas a tu alrededor. Ora para que el Señor tenga misericordia de ellos. Si te apuras, te molestarán y acosarán. Te verás tenso, tendrás pensamientos negativos e incluso dirás cosas negativas a quienes te rodean. ¿Quién no ha echado la culpa al empleado de correos en las vacaciones? Si te relajas repitiendo la Oración de Jesús en silencio para ti, tendrás gracia, llevarás una sonrisa contigo, y podrás compartir tu amor con otros en la fila que también pueden sentirse agobiados y actuar como si tuvieran prisa. Puedes traerles consuelo y calma al expresar tu amor a través de tu paciencia.

No hay una fórmula mágica para ralentizar y simplificar tu vida. Las posibilidades son infinitas. Comienza por aclarar tu prioridad de valores. Luego haz una lista de todas tus actividades. Regístralos durante un período de semanas. Tómate el tiempo para reflexionar sobre lo que has registrado y cuáles se ajustan a sus prioridades. Piensa en lo que puedes eliminar para poner una prioridad diferente en tu vida. Comienza a rediseñar conscientemente tu patrón de vida. Experimenta con formas de reducir la velocidad y simplificar y te encontrarás acercándote a Dios en tus actividades diarias. A través de tus oraciones, busca la ayuda de Dios en esta tarea.

Pensamientos finales de San Juan Crisóstomo:

 La prueba de una buena sociedad es que la gran mayoría se dedica a las artes básicas, y solo unas pocas a las artes del lujo. Cuando grandes cantidades se dedican a producir lujos para los ricos, esa sociedad se ha corrompido.

San Juan Crisóstomo, Living Simply, pág 36.

Traducido de Orthodox Prayer

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